Universal Orlando: qué ver y cuánto cuesta viajar a los parques temáticos

Los visitantes hacen cola para sacarse fotos junto al T-Rex, que enseña los dientes detrás del jeep de Jurassic Park. A pocos pasos, se funde el aroma del pochoclo con el de las salchichas que se venden en los puestos de comidas rápidas, entre la vegetación envolvente y la melodía de la primera película de la saga.

De repente, los alaridos se llevan todas las miradas: vienen de Jurassic World VelociCoaster, la montaña rusa “más rápida, alta e intensa de Florida” que desde el año pasado impulsa a los turistas a velocidades extremas de hasta 112 kilómetros por hora.

Con inversiones de 360 grados y más de 1.430 metros de pista, se trata de la última atracción inaugurada en los parques de Universal Orlando Resort. Y se encuentra en el área de Jurassic Park, que es una de las zonas inmersivas dentro del parque Universal’s Islands of Adventure, donde grandes y chicos se enfrentan cara a cara con dinosaurios de tamaño real en experiencias vertiginosas: ¿cómo no recomendar la navegación en Jurassic Park River Adventure y la gran caída final de la que salen todos mojados?



El área de Jurassic Park en Universal Orlando. Foto DP

El calor es un aliado para este juego y cada uno elige cómo sobrelleva el impacto del agua: se pueden comprar ponchos de plástico antes de subir o usar las máquinas secadoras al bajar.

Al estar cerca del área de Harry Potter y el Castillo de Hogwarts, por este lugar pasan contínuamente chicos y adolescentes con varitas mágicas y túnicas de Gryffindor y Slytherin. Precisamente, The Wizarding World of Harry Potter ocupa los dos parques temáticos de Universal: desde Hogsmeade en Islands of Adventure hasta Diagon Alley en Universal Studios Florida, los cuales están conectados por medio del mítico tren Hogwarts Express.

Por más de 30 años, Universal Orlando ha sumergido a los visitantes en increíbles experiencias, al ser el hogar de tres parques innovadores: Islands of Adventure fue nombrado durante cinco años consecutivos como el “Parque de atracciones N° 1 del mundo” por TripAdvisor Travelers’ Choice; Universal Studios cuenta con The Bourne Stuntacular, el “espectáculo de acrobacias más avanzado tecnológicamente hasta ahora”; y Universal’s Volcano Bay es el parque acuático y ofrece hasta una playa en el medio de Orlando.

La montaña rusa "Jurassic World VelociCoaster" fue inaugurada en 2021. Foto Universal Orlando Resort


La montaña rusa “Jurassic World VelociCoaster” fue inaugurada en 2021. Foto Universal Orlando Resort

En tanto, los ocho hoteles de Universal Orlando son destinos en sí mismos (de distintas categorías, brindan servicios para distintos gustos y presupuestos), mientras que el complejo Universal CityWalk representa una sucesión de tiendas, opciones gastronómicas y entretenimiento para cada miembro de la familia.

No apto para “muggles”

“¡Mirá, mamá! ¡Las agujas de tejer!”, exclama un nene frente a la vidriera de un local donde dos agujas se mueven solas a todo ritmo sobre la lana de colores. La expresión del chico es similar a la de Harry Potter, cuando descubre ese mismo tejido en la casa de su amigo Ron.

"The Wizzarding World of Harry Potter" en Universal. Foto Universal Orlando Resort


“The Wizzarding World of Harry Potter” en Universal. Foto Universal Orlando Resort

Siempre en Diagon Alley, muchos chicos -y no tanto- se van guiando con el mapa de los hechizos para hacer magia con las varitas interactivas compradas en Ollivanders.

Para ello tienen que pararse sobre las placas de bronce dispersas en varios locales de The Wizarding World of Harry Potter y hacer el movimiento de varita correcto para cada vidriera.

“¡Wingardium Leviosa!”, decreta una chica con la varita de Hermione y una pluma blanca comienza a levitar al tercer intento, cuando enfoca bien con la punta de la varita mágica en el sensor que se encuentra escondido detrás del vidrio del negocio. Los amigos la filman y luego compran una Butterbeer, la famosa cerveza de mantequilla súper dulce, fría y espumosa.

Diagon Alley, en el área de Harry Potter de los parques. Foto Universal Orlando Resort


Diagon Alley, en el área de Harry Potter de los parques. Foto Universal Orlando Resort

La concentración de gente y la euforia general hablan de la fascinación que despierta esta zona temática inspirada en los libros de J.K. Rowling.

Túnicas de las cuatro casas de Hogwarts, golosinas, peluches, cuadernos, plumas, llaveros, remeras, rompecabezas, adornos de Navidad y hasta el diario en blanco de Tom Riddle en Knockturn Alley: todos los objetos que aparecen en las películas de la saga de Harry Potter fueron transformados en el merchandising oficial que se vende tanto en los parques como en los hoteles de Universal y el paseo de CityWalk.

Si bien son los fans del mundo mágico de Harry quienes pueden disfrutar a pleno de cada detalle logrado en esta recreación de los parques de Universal, los “muggles” (personas no mágicas) y los visitantes que nunca recibirán la carta de Hogwarts también son felices al recorrer este mercado para magos, así como las calles de Londres con cabinas telefónicas rojas y la estación de tren King’s Cross.

En las calles de "Londres" se encuentra la estación del Hogwarts Express. Foto Universal Orlando Resort


En las calles de “Londres” se encuentra la estación del Hogwarts Express. Foto Universal Orlando Resort

La pista para saber que uno está cerca de Diagon Alley es el Knight Bus violeta, a metros del arco de ladrillos detrás del cual se esconden los negocios, restaurantes, el dragón que escupe fuego cada 15 minutos desde el techo del banco y la atracción Harry Potter and the Escape from Gringotts (Harry Potter y el escape de Gringotts).

Imperdible: el viaje a bordo del Hogwarts Express, desde el centro de Londres en Universal Studios Florida hasta la estación de Hogsmeade en Islands of Adventure. Es una gran experiencia que hace olvidar la fila previa al paseo que comienza en la Plataforma 9 y 3/4.

Hogwarts Express en Universal. Foto Universal Orlando Resort


Hogwarts Express en Universal. Foto Universal Orlando Resort

Para tener en cuenta: es imprescindible contar con una entrada a los dos parques por día. Y alojarse en uno de los hoteles oficiales de Universal Orlando Resort les permite a los huéspedes entrar a The Wizarding World of Harry Potter una hora antes que la entrada del público general, con admisión temprana.

Otras ventajas de estos alojamientos son el transporte gratis (bus o taxi acuatico para todo el complejo), la llave de la habitación que se puede usar para comprar y las entregas gratis de las compras en los parques en la habitación del hotel para evitar pasar el día con bolsas. Además, los hoteles Premium incluyen un acceso “Express Unlimited” para evitar las largas esperas en algunas atracciones con mucha demanda.

Una vez en el compartimento del tren mágico, la acción ocurre a través de la ventanilla, a medida que van surgiendo distintas escenas y personajes de las películas. El recorrido cuenta con diferentes historias, dependiendo del punto de partida.

El castillo de Hogwarts en Universal. Foto Universal Orlando Resort


El castillo de Hogwarts en Universal. Foto Universal Orlando Resort

Al llegar a Hogsmeade, el pueblo para magos de Universal’s Islands of Adventure, la principal atracción se encuentra en el Castillo Hogwarts. Aquí, en la temporada de Halloween -hasta el 31 de octubre- cobra vida “el lado más oscuro de la magia” en determinadas noches con el espectáculo “Dark Arts at Hogwarts Castle”.

El juego histórico del Castillo es Harry Potter and the Forbidden Journey: los visitantes sienten que vuelan sobre una escoba y juegan en un partido de Quidditch.

El espectáculo nocturno en el Castillo de Hogwarts. Foto Universal Orlando Resort


El espectáculo nocturno en el Castillo de Hogwarts. Foto Universal Orlando Resort

Hay más aventuras aéreas que tienen a Hagrid como protagonista: a bordo de la montaña rusa Flight of the Hippogriff y en la profundidad del bosque prohibido con Hagrid’s Magical Creatures Motorbike Adventure.

En Hogsmeade, High Street es el lugar donde se concentran las tiendas encantadas para los estudiantes y profesores de Hogwarts. Se pueden enviar correos mágicos en Owl Post, elegir dulces en Honeydukes y conseguir un chivatoscopio en Dervish and Banges. Además, se pueden degustar platos británicos en Three Broomsticks y, de vez en cuando, disfrutar del coro del Frog Choir de Hogwarts.

En Universal, la montaña rusa "Hagrid’s Magical Creatures Motorbike Adventure". Foto Universal Orlando Resort


En Universal, la montaña rusa “Hagrid’s Magical Creatures Motorbike Adventure”. Foto Universal Orlando Resort

Clásicos y modernos

Más allá del área de Harry Potter, tanto Universal Studios Florida como Islands of Adventure tienen muchas atracciones para distintos públicos. En el primer parque, Despicable Me Minion Mayhem es un simulador para todas las edades, MIB Alien Attack es un juego con un carro en movimiento y Race through New York starring Jimmy Fallon consiste en un simulador divertido que recorre Nueva York junto al famoso conductor de televisión y comediante.

En el sitio Dreamworks Destination se puede interactuar con muchos de los personajes de DreamWorks Animation, como Trolls, Madagascar y Kung Fu Panda, entre otros.

Vale la pena asistir al espectáculo de súper acción The Bourne Stuntacular, con actores en vivo, uso de tecnología innovadora, acrobacias extremas y efectos especiales que sumergen a los espectadores en el mundo de Jason Bourne.

El área de Springfield, dedicada a Los Simpson. Foto Universal Orlando Resort


El área de Springfield, dedicada a Los Simpson. Foto Universal Orlando Resort

Entre los simuladores 3D se destacan Transformers: The Ride 3D y The Simpsons Ride, en el área de Los Simpson, donde está la taberna de Moe y se venden las comidas favoritas de Homero, desde las donas rosadas hasta la cerveza Duff. Antes de dejar esa zona, nunca defrauda la montaña rusa bajo techo, ambientada en el antiguo Egipto: Revenge of the Mummy.

Quienes se animan al vértigo, la velocidad y, especialmente, la pronunciada caída de Hollywood RIP Ride Rockit, se suben, levantan los brazos y gritan desde la cima de esta montaña rusa extrema que les permite elegir la canción a escuchar.

Tanto para ellos como para los más cautelosos, E.T. Adventure es la atracción más clásica del parque, ya que es la única en funcionamiento desde que se inauguró Universal Studios Florida en 1990.

También hay clásicos para los chicos en el vecino parque Islands of Adventure, como la zona infantil y muy colorida de Dr. Seuss Land.

La montaña rusa "Hollywood RIP Ride Rockit". Foto Universal Orlando Resort


La montaña rusa “Hollywood RIP Ride Rockit”. Foto Universal Orlando Resort

Al recorrer el área de Marvel, nadie se pierde el simulador 3D del Hombre Araña: The Amazing Adventures of Spider-Man. En cambio, la gran montaña rusa verde Hulk, The Incredible Hulk Coaster, tiene fanáticos que suben varias veces y observadores de la adrenalina ajena, contemplando las sucesivas inversiones desde tierra firma y a la sombra.

“Subí unas 300 veces porque era mi montaña rusa preferida, hasta que abrió Jurassic World VelociCoaster en 2021”, afirma Jordan, uno de los guías de Universal Orlando, acerca de la novedad del área dedicada a los dinosaurios y a las sagas e Jurassic Park y Jurassic World.

También hay un T-Rex en la atracción Skull Island: Reign of Kong, donde King Kong lucha contra el gigante prehistórico mientras ambos sacuden el vehículo de los pasajeros que eligen esta aventura.

Entre toboganes acuáticos

En Volcano Bay, el parque acuático de Universal Orlando Resort, el protagonista excluyente es el gran volcán al que convergen todas las miradas y al que se accede desde cualquier punto del complejo en forma de círculo.

Para pasar el día, una buena opción es alquilar una “Cabana”, ideal para varios amigos o una familia numerosa. No solo se pueden dejar allí los bolsos y objetos personales, sino que ofrece servicio de comidas y bebidas (hay mozos que van y vienen con los pedidos), caja fuerte, toallones y cómodos sillones bajo techo.

El volcán Krakatau, el protagonista del parque acuático Volcano Bay. Foto Universal Orlando Resort


El volcán Krakatau, el protagonista del parque acuático Volcano Bay. Foto Universal Orlando Resort

Desde uno de estos refugios silenciosos, cada uno del grupo elige si se sumerge en la piscina con olas y sillas de playa al pie del volcán Krakatau, o si recorre los ríos del lugar: hay uno tranquilo para dejarse llevar sobre un gomón, y también hay un curso de agua más veloz en el que los visitantes van flotando con sus chalecos salvavidas. Vale la pena el TeAwa The Fearless River: es rápido, tiene algunas sorpresas y uno se deja llevar por las olas y las corrientes.

Con cuatro áreas distintas que rodean al volcán y con varios puntos para comer y kioscos, Volcano Bay ofrece la posibilidad de hacer colas virtuales en las atracciones, a través de unas pulseras que se entregan en la entrada del parque y se llaman Tapu Tapu. ¿Cómo funcionan? Es simple: basta con apoyarlos en el tótem del juego al que se quiera acceder y olvidarse, hasta que vibra y emite un alerta en el visor cuando llega el turno de ingresar en el tobogán elegido.

Inspirado en paisajes de la Polinesia y Nueva Zelanda, este parque le da vida a una isla de fantasía habitada por la tribu imaginaria de los Waturi.

Toboganes de agua para toda la familia en Volcano Bay. Foto Universal Orlando Resort


Toboganes de agua para toda la familia en Volcano Bay. Foto Universal Orlando Resort

Entre las tracciones recomendadas, se destaca la Krakatau Aqua Coaster, una montaña rusa de agua que atraviesa el interior del volcán, con caídas y subidas ligeras, junto a Ko’okiri Body Plunge. Se trata de una atracción radical, a través de un tobogán con una sola caída de 70 grados y desde una altura de 38 metros.

A su vez, Honu ika Moana es un tobogán acuático con boyas y dos opciones: el lado azul para los más aventureros y el verde para los que prefieren un paseo más tranquilo.

Hay lugar para todos en la playa Waturi, que despliega una enorme piscina de olas, mientras el arrecife Runamukka está pensado para niños, con piletas poco profundas, toboganes más pequeños y decoración a base de corales. Se complementa con Tot Tiki Reef, con chorros de agua que salen del suelo, piscinas muy poco profundas y más corales.

Los hoteles y compras en CityWalk

Como se calcula que los visitantes necesitan de por lo menos de 3 o 4 días para disfrutar de las distintas atracciones en los tres parques, en Universal Orlando aconsejan elegir un alojamiento dentro del complejo. Por eso, se creó el ticket “Explorer de 3 Parques” que permite visitar todos los parques ilimitadamente durante 14 días.

El Loews Royal Pacific Resort en Universal Orlando. Foto Universal Orlando Resort


El Loews Royal Pacific Resort en Universal Orlando. Foto Universal Orlando Resort

Diseñados como destinos, son 8 hoteles de 4 categorías y con 9 mil habitaciones en total, que tuvieron un incremento en su número del 275% desde 2014.

En la categoría Premier se encuentran Loews Portofino Bay Hotel (es el primero de todos, inagurado en 1999 y ambientado como la bella ciudad italiana), Loews Royal Pacific Resort (con aires exóticos, spa y Jake’s American Bar) y Hard Rock Hotel (se destaca su valiosa colección de instrumentos, ropa y objetos personales de los músicos más famosos).

Quienes se hospedan en estos hoteles disfrutan del pase Universal Express Unlimited de forma gratuita, evitando las filas normales en las atracciones más populares de Universal Studios y Islands of Adventure. Además, los huéspedes tienen prioridad en ciertos restaurantes y transporte gratis (bus, water taxi y shuttle).

Loews Sapphire Falls Resort pertenece a la categoría Preferred, mientras Universal’s Aventura Hotel y Universal’s Cabana Bay Beach Resort (colorido, familiar e inspirado en los hoteles de los años 50 y 60, está conectado a Volcano Bay con un sendero para ir a pie) son Prime Value.

Desde la habitación de Cabana Bay se ve el parque acuático Volcano Bay. Foto Universal Orlando Resort


Desde la habitación de Cabana Bay se ve el parque acuático Volcano Bay. Foto Universal Orlando Resort

Pensados para estadías más largas, con mesa de picnic en la habitación, cafetera y microondas, los dos hoteles Universal’s Endless Summer Resort son más económicos, pertenecientes a la categoría Value: Surfside Inn and Suites y el más nuevo de todos, Dockside Inn and Suites.

Portofino, Royal Pacific y Sapphire Falls son alojamientos “pet friendly”: las mascotas reciben un plato y una placa, un regalo de bienvenida, rutas locales para pasear a los perros y servicios en el área como veterinarios, tiendas de mascotas y cuidadores.

Todos los hoteles de Universal ofrecen la entrada temprana al área The Wizarding World of Harry Potter y al parque Volcano Bay hasta una hora antes, el transporte gratuito a los parques y al CityWalk en bus y taxi acuático, privilegios para pagar en todo el complejo con la llave de la habitación y entrega gratuita en el hotel de las compras hechas dentro de Universal.

Grandes y chicos prueban la famosa "Butterbear" de Harry Potter. Foto Universal Orlando Resort


Grandes y chicos prueban la famosa “Butterbear” de Harry Potter. Foto Universal Orlando Resort

En el paseo peatonal CityWalk está la tienda de Universal Studios más grande del complejo, con todos los souvenirs que se venden en los parques. Cercanos, Toothsome Chocolate Emporium, Vivo Italian Kitchen, Big Fire, Voodoo Donut y NBC Brew and Grill son algunos de los lugares más solicitados para comer.

Son ideales para ir a cenar, poco antes de empezar la recorrida por las mansiones y las zonas de miedo de Halloween Horror Nights (ver recuadro “Las casas embrujadas…”), o poco después de disfrutar del show nocturno en el Castillo de Hogwarts, que incluye mapping y efectos especiales, para culminar con un “Patronus” (un encantamiento defensivo de felicidad y esperanza) y el estallido de los fuegos artificiales.

Las casas embrujadas de Halloween Horror Nights 2022

Una mujer ensangrentada amenaza con una motosierra encendida a los visitantes. Entre espíritus con ropa de antaño, dos niñas fantasmales giran en una danza diabólica, cerca de las tumbas de un cementerio. Un adolescente se mete en la caja gigante de Chucky para que los amigos le saquen fotos como si fuera el propio muñeco. Todo esto y mucho más se vive en Universal Studios Florida hasta el 31 de octubre, donde el terror se adueña cada noche del parque con un total de 10 casas embrujadas -seis con conceptos originales-, además de cinco zonas de miedo y dos espectáculos.

Se trata de Halloween Horror Nights 2022, “el evento de Halloween más grande del mundo” que ya lleva 31 ediciones y esta vez comenzó el 2 de septiembre.

"The Weeknd: After Hours Nightmare" en Halloween Horror Nights 2022. Foto Universal Orlando Resort


“The Weeknd: After Hours Nightmare” en Halloween Horror Nights 2022. Foto Universal Orlando Resort

A continuación, las 10 casas:

-The Weeknd: After Hours Nightmare: Por primera vez, el artista The Weenknd se une con este evento de Halloween para inspirar una mansión aterradora basada en su album “After Hours”.

-Halloween: La clásica película de terror de 1978 de John Carpenter, “Halloween”, en una casa en la que los visitantes se enfrentan cara a cara con el malvado Michael Myers.

-Universal Monsters: Legends Collide: Los íconos del terror de Universal Pictures, como El Hombre Lobo, Drácula y La Momia se encuentran por primera vez en la casa.

-The Horrors of Blumhouse: Los visitantes quedan atrapados entre una adolescente y el terrible asesino en serie.

La casa de "Halloween" en Halloween Horror Nights 2022. Foto Universal Orlando Resort


La casa de “Halloween” en Halloween Horror Nights 2022. Foto Universal Orlando Resort

-Spirits of the Coven: Un bar clandestino y siniestro de la década de 1920 con aquelarre incluido.

-Bugs: Eaten Alive: Insectos repugnantes invaden la casa después de una falla en el sistema de control de plagas.

-Fiesta de Chupacabras: En un pequeño pueblo le rinden homenaje a esta criatura.

-Hellblock Horror: Hay que sobrevivir las horas de visita en una penitenciaría secreta .

-Dead Man’s Pier: Winter’s Wake: Un capitán de barco fantasma y su espantosa tripulación.

-Descendants of Destruction: Bajo los túneles del metro, humanos mutados luchan por sobrevivir.

Miniguía

Cómo llegar. Por American Airlines a Orlando vía Miami, desde US$ 850 con impuestos.

Dónde alojarse. La habitación en Endless Summer Resort (Dockside Inn and Suites y Surfside Inn and Suites), desde US$ 91. Los precios son por noche más impuestos, en una estadía de 4 noches. En Aventura Hotel y Cabana Bay Beach Resort, desde US$ 132. En Loews Sapphire Falls Resort, desde US$ 202. Todos los hoteles ofrecen entrada temprana a “The Wizarding World of Harry Potter” y Volcano Bay, transporte gratis a parques y City Walk (bus y water taxi), pago con la llave de la habitación y entrega gratis en el hotel de las compras hechas en el complejo.

Una habitación del Dockside Inn and Suites. Foto Universal Orlando Resort


Una habitación del Dockside Inn and Suites. Foto Universal Orlando Resort

En la categoría Premium: Loews Royal Pacific Resort, desde US$ 312; Hard Rock Hotel, desde US$ 358; Loews Portofino Bay Hotel, desde US$ 372. Incluyen el pase “Universal Express Unlimited” gratis para evitar las filas en los parques.

Cuánto cuesta. “Compre 2 días, obtenga 2 días gratis” es una oferta para usar en los parques hasta el 2 de marzo de 2023 , incluyendo Navidad y Mardi Gras. Cuesta US$ 221,99 más impuestos el boleto básico (1 parque por día) y US$ 281,99 más imp. por 1 boleto de parque a parque en el mismo día. Por US$ 35 adicionales se agrega la entrada a Volcano Bay. La experiencia VIP, desde US$ 189 por persona.

Dónde informarse: www.universalorlando.com

Mirá también

Universal Orlando: qué ver y cuánto cuesta viajar a los parques temáticos