Las marcas sostenibles y transparentes han experimentado un importante crecimiento en el mercado en los ltimos aos en distintas partes del mundo, lo que ha contribuido a aumentar la conciencia sobre los orgenes del cacao. Los consumidores valoran las marcas que cuidan y se preocupan por el medioambiente, por el productor , la salud y el bienestar del consumidor.

13 Septiembre de 2022 08.20

Todos los aos, el 13 de septiembre, se festeja el Da Mundial del Chocolate, en homenaje al nacimiento del britnico Roald Dahl, autor de “Charlie y la fbrica de chocolate“, libro inspirado en la pelcula de Tim Burton y protagonizada por Jonhy Deep.

Tanto en el relato de Dahl como en las pelculas, tienen un lugar destacado los “umpalumpas”, diminutos e incansables trabajadores de la fbrica a quienes Willy Wonka, el dueo de la compaa, paga con granos de cacao, un guio de Burton para denunciar la explotacin laboral, especialmente del trabajo infantil, en las plantaciones de cacao, en particular en pases subdesarrollados.

La crtica subliminal de Barton no fue un fenmeno aislado. Fue por aquella misma poca (el film se estren en 2005) que la industria del cacao empez a verse amenazada por las imgenes negativas que mostraban la pobreza de los agricultores, el desequilibrio en el reparto de los beneficios, la deforestacin, el trabajo infantil y unas condiciones laborales precarias con el agravante de la desigualdad de gnero.

Son, precisamente, esos flagelos los que intenta remediar Cacao Trace, un programa de Puratos que tiene como objetivo mejorar las condiciones de vida de los pequeos productores de cacao en las regiones productoras de cacao cuya certificacin de sostenibilidad est presente en su marca Belcolade, producido exclusivamente en Blgica y que ya se comercializa en argentina.

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Creado en 2013, Cacao Trace es una experiencia nica en el mundo por su carcter integral, ya que uno de sus pilares fundamentales es su compromiso con las distintas partes interesadas en la produccin de cacao y la comercializacin del chocolate. As, los agricultores, el planeta, los clientes y consumidores son protagonistas claves para el logro de una cadena del cacao ntegra y prspera para todos.

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“El objetivo es conseguir una mejor vida para los agricultores (ingresos, sanidad, educacin); un planeta mejor (agro silvicultura y resiliencia del planeta); un mejor negocio para los clientes (chocolate con un sabor superior, programa de sostenibilidad consolidado con una repercusin tangible en el impulso de su negocio, vinculacin con los agricultores y comunicacin); y unos consumidores ms conscientes gracias al chocolate de excelente sabor del que pueden disfrutar con la conciencia tranquila, sabiendo que es producido en unas condiciones favorables para las personas y el planeta”, explica Sabine Brusselmans, gerente de Marketing de Puratos para Argentina, Paraguay y Uruguay.

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En ese abordaje integral, el combate al trabajo infantil y las acciones de remediacin climtica, contra la deforestacin, la gestin de los residuos y la compensacin de las emisiones de CO2 a travs de un programa de compensacin inset del carbono estn entre las acciones ms destacadas en el ltimo informe de balance, el documento con el que, ao tras ao, Puratos, rinde cuentas sobre su acciones sostenibles y sustentables.

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En su lucha contra el trabajo infantil, Puratos cre el CLMRS (sistema de seguimiento y remediacin del trabajo infantil), que en estos momentos se lleva a cabo en Costa de Marfil, Papa Nueva Guinea y Uganda. El enfoque consiste en utilizar los datos disponibles para elaborar un perfil de las comunidades alejadas de los centros educativos.

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Los grupos de hogares son encuestados, normalmente cada tres aos, para recoger datos sobre el nmero de nios por hogar, los nios escolarizados y los tipos de trabajo que realizan los nios en el hogar y/o en la granja. Este enfoque incluye visitas anunciadas y no anunciadas a los hogares y las granjas.

“En esta fase de las encuestas, no hemos identificado en la cadena de suministro de Cacao-Trace ningn caso de las peores formas de trabajo infantil, trfico de personas ni otros tipos de abuso. Si se detectara que un nio est en peligro inmediato (por ejemplo, abuso de trabajo infantil), nos aseguraramos de proporcionarle apoyo inmediato (ya sea directamente o remitindolo a una autoridad responsable)”, explica el informe.

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“Sin embargo, hacemos una distincin y no estamos en contra del hecho de que los nios (menores de 18 aos) puedan ayudar a sus padres en el trabajo de sus explotaciones agrcolas, siempre y cuando sigan teniendo acceso a la escuela y a la educacin. Consideramos que forma parte de la educacin de un menor y fomentamos entre las generaciones jvenes que se conviertan en los futuros productores profesionales de cacao”, seala Brusselmans.

Accin climtica

El cacao est relacionado con la reduccin de la masa forestal y de la biodiversidad. Puratos apoya totalmente todas las iniciativas reglamentarias para la proteccin de los bosques en peligro.En la actualidad estn en marcha 6 programas con el objetivo de plantar 3,4 millones de rboles para el 2030.

“La tecnologa desempear un papel fundamental en esta estrategia. Hoy nos centramos en la mejora de nuestro control a travs de los mapas de polgonos de todas las explotaciones agrcolas presentes en la cadena de suministro de Cacao-Trace.Trabajamos activamente en el desarrollo de los conceptos de agricultura regenerativa aplicados a la produccin de cacao. Adems, exploramos maneras de valorizar los residuos de cacao con la produccin de alimentos para animales e incluso para humanos”, explica Joaqun Garat, Gerente General de Puratos Argentina.

Foto de perfil de Joaquin Garat

Y agrega: “Pretendemos conseguir una mayor reduccin de nuestra huella de carbono y ayudar a los productores de cacao a construir unas explotaciones agrcolas ms climticamente inteligentes y resiliente”.

Cacao Trace parte de la visin de que la mejora en las condiciones materiales de las comunidades de agricultores y sus familias es la clave, el primer paso para el involucramiento en las acciones de remediacin. Hay que tener en cuenta que, en todo el mundo, cerca de 50 millones de personas, en su mayora ubicadas en regiones tropicales, dependen del cacao para su sustento. En promedio, los productores de cacao en frica Occidental ganan menos de 2 € al da, un ingreso por debajo del umbral de pobreza.

Por eso, el ncleo de Cacao Trace es una bonificacin especial de diez centavos por kilo de chocolate terminado para los agricultores, para que lo destinen a mejoras de su comunidad. Esta bonificacin vuelve directamente al productor de manera transparente a travs de una Fundacin que creo el Grupo Puratos.

chocolate

El denominado Chocolate bonus logr recaudar ms de 1 milln de euros en 2021. El programa naci en 2016 y el crecimiento fue constante: el primer ao se recaudaron 123 mil euros; en 2017 fueron 174 mil; en 2018 se recaudaron 288 mil; en 2019 se lograron 445 mil; en 2020, con la pandemia, aunque desaceler, no dej de crecer y lleg a 500 mil euros.El plan para 2022 es superar el milln de 2021 con un 1,5 milln de euros.

El Chocolate bonus suma uno o dos salarios mensuales extra y se sustenta en la idea de Puratos de que un trabajo de buena calidad conduce a un buen chocolate.

De acuerdo a datos actualizados el programa hoy beneficia a 9.437 agricultores pequeos en siete pases (Mxico, Vietnam, Filipinas, Costa de Marfil, Papa Nueva Guinea, Camern y Uganda), donde se han instalado los 15 centros de fermentacin y secado que, ubicados in situ, en medio de las comunidades, promueven, mediante la capacitacin, las buenas prcticas para fermentacin y secado del cacao.

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Se estima que en 2025 Cacao-Trace llegar a 25.000 agricultores y que esta cifra podra duplicarse en 2030.

El mundo del chocolate est en el punto de mira porque cada vez ms consumidores reconocen que no todas las plantaciones trabajan de forma sostenible y respetan los derechos de los trabajadores. Las marcas sostenibles y transparentes han experimentado un importante crecimiento en el mercado en los ltimos aos en distintas partes del mundo, lo que ha contribuido a aumentar la conciencia sobre los orgenes del cacao. Los consumidores aprecian las marcas sostenibles y las iniciativas de un comercio sostenible.

Estamos convencidos de que Cacao-Trace contribuye a generar un crculo virtuoso que cambiar progresivamente las vidas de los agricultores de Cacao-Trace. Somos perfectamente conscientes de que nos quedan varios retos medioambientales y sociales por delante que podran exigir una evolucin concreta de nuestra iniciativa. Trabajamos sin descanso por la mejora de los programas Cacao-Trace, concluye Brusselmans.

Libre de trabajo infantil y deforestacin, como camino hacia la una industria del cacao sostenible